Publicerad den

Solfjäder – ett lösgörande arbete som stärker upp hästens muskler

Att öva på solfjäder övning är ett sätt att hjälpa till att förbättra hov-öga-koordinationen och hästens (och vår) förmåga att bedöma avstånd. Figurens bågform hjälper till att skapa en tydlig böjning genom hästens kropp, vilket möjliggör mer artikulation genom hasarna och uppmuntrar till ett dynamiskt vikt skifte. Hästar som är stela i kroppen, tunga i förhand eller har en tendens att trippa kommer att tjäna på att behärska den här övningen.

Om din häst har svårt att navigera över bommarna, experimentera med olika avstånd (genom att flytta ridvägen till höger eller vänster) för att underlätta tills han hittar sin koordination.

Ju närmare bommarna är ihop, desto mer måste hästen luta sig tillbaka och skjuta bakifrån och alternativt, ju längre de är isär, desto mer måste hästen förlänga steget. Var medveten om att detta kan uppmuntra hästen att falla på hans förhand, tänk på dina skänklar!!

Fördelarna med att arbeta hästar från marken (arbetsrep/longer/fri) är att det gör att hästen kan röra sig mer genom ryggen och kärnan. Detta är också fördelaktigt eftersom ryttaren sedan har chansen att se hur hästen rör sig över bommarna.

Publicerad den

Det som kommer från hjärtat går till hjärtat

Valentino selfie

Forskare har lärt sig att hästar och människor tenderar att anpassa sina fysiologiska svar till emotionell stimulans.

Har du någonsin känt det speciella sambandet med din häst?
Har du haft den känslan av att du och din häst är på samma våglängd?
Att ni är sammankopplad som en?
Att ni är synkad genom en osynlig länk där ni följer samma känsla?

Hjärt Koppling har studerats i olika sammanhang med målet att bestämma i vilken grad en människas känslomässiga tillstånd kan påverka deras hästs känslomässiga tillstånd. Jag kommer att ta upp två olika forskningar om just det här.

Forskare i Italien var mycket nyfiken på det då många hästmänniskor påstår det. Det som är ännu spännande att de har kommit rätt så nära svaret. Genom högteknologisk forskning där de använder sig av bärbara övervakningssystem och avancerade algoritmer har de kunnat fastställa att hästar och människor har en tendens att anpassa sina fysiologiska svar till emotionell stimulans.

De hade 11 människor och ett sto i sin pilotstudie. De utförde forskningen i tre olika steg: 
Steg 1: människa sitter lugnt på en stol i en box bredvid hästen
Steg 2: människa sitter lugnt kvar på stolen i en box, men hästen får komma in i samma box och får välja själv att visa sin nyfikenhet genom att lukta och känna på människa
Steg 3: människa borstar hästen

Det som kom fram i deras forskning vid varje steg
Steg 1:
Inget mycket annorlunda på hästens och människans HRV (hjärtfrekvens variationen) där man kunde sammanhänga dem.

Steg 2:
Hästar och människor hade en tendens att ”koppla ihop” deras HRV som ger en stark indikation på känslomässig status.

Steg 3:
Kopplingen började svagare, med mer differentiering i HRV mellan häst och människa

Vid steg 2 hästen har den frihet av val om den vill gå till den människa eller inte, där vid steg 3 den har inget val och måste vara med den människan. Möjligheten att ha val är ett av de heta ämnen för djurens välbefinnande och på det sättet verkar den här forskningen visa oss mycket preliminära resultat som bekräftar att ge djuren möjlighet att ha ett val uppfyller deras känslomässiga krav.

I mellantiden i Sverige har forskare Linda Keeling gjord en undersökning om det finns ett samband mellan häst och mänsklig hjärtfrekvens (HR) och puls variabilitet (HRV). Genom att övervaka HR hos hästar och människor medan hästar leddes eller ridas runt flera pass i en okänd ridpaddock.

HR’s av både hanterare och ryttare minskade för varje på varandra följande pass, men steg betydligt med det sista passet, när de fick veta att forskare för en stund skulle öppna en paraply (även om inget paraply faktiskt öppnades). Intressant nog upplevde deras hästar (som förmodligen inte ens visste något om en paraply alls) samma pulsökning, vilket tyder på att de kände sin människas ångest och blev på samma sätt upphetsade.

Så kanske vi hästmänniska är inte så helt fånig i huvudet, det finns den osynliga band mellan häst och människa! Kanske vi människor skall bli mer guided av våra hästar för att få mer harmoni och samarbete. Allt är kommunikation, inte bara det som hörs och syns, men också det som vi känner från insidan. Tänk på det nästa gång du möter en häst. 

Tänk på vilken sinnesstämning vi bemöter våra hästar när vi borstar dem, när vi vill lära dem något eller när de gör något vi inte vill att de gör.

One love, one heart
Let’s get together and feel alright 
– Bob Marley

Publicerad den

Ponnyläger

Ängstugans Hästcenters Ponnyläger sommar 2021, ja och jag var med vid flera tillfällen. Den här erfarenhet har varit så otroligt positivt och att ser unga tjejer faktiskt vara intresserad om vad jag hade till att visa och berätta dem var like fantastisk.

Lägret var i 4 dag och första dagen var på lördag. Där fick tjejerna prova på lite på markarbete och miljöträning vid hand. 

Markarbete valde jag att ha en linje med fyra kon uppställd där de kunde öva på de 4 bas markarbete mål. “stoppbaka och stanna”. Här kan man läsa lite mer om hur man kan göra dem. De var jätteduktiga och jag visade dem hur de kan styra sina hästar medan de backar upp. Jag märkte hur de tyckte att det var lite löjligt att göra, men när vi kom till nästa delen fattade de direkt hur nyttig det i äntligen var. 

Sen gick vi till delen där jag hade gjord en banan med en bron, repgrind, paraplu, flaggan, dra med ett däck och bommar i en L form på marken. Alla var nog rätt så skeptiskt om flaggan och de tyckte att det skulle vara omöjligt att ha den med. Men dessa duktiga tjejer motiverade sig fram till att alla gick med flaggan! Och L formen på marken fick de veta hur nyttig det var att kunna styra sin häst när man bakar.

På söndag fick jag berätta lite om olika typer av bett och vi kollade lite närmare olika typer av bettlöst (det tycker de var intressant). De fick också testa att lyfta westernsadel och paddan och det var lite tyngre än de hade förväntat sig :p

Sen på måndag fick de delta i en teorilektion om hästens beteende, språk och välfärd. Den här lektion gjorde flera att tänka om lite på saker. Det var så roligt att se hur alla tog upp den information.

Publicerad den

Evidensbaserad Horsemanship (EBH) – “En modell vars tid har kommit”

Vad är EBH och varför kan den påverka hur vi jobbar med våra hästar?

Har du någongång funderad på hur hästen tänker och varför de gör vad de gör? Då är du nog inte ensam. Några har blivit så nyfiken att de har börjat studera, observera och forska just om det. Hur fungerar hastens hjärnan?

Det finns många duktiga horseman/woman i världen och många har fått sin kunskap genom observation och erfarenhet, EBH (Evidence Based Horsemanship) ger “verklig information” insamlad genom observation, testad i fältet och validerad av vetenskap.

Vetenskaplig teknologi har utvecklad sig med avancerad utrustning som gör det möjlig för oss att ställa de frågor som vi normallt ej kunde har ställt. EBH strategiär baserad på resultat och förlita sig på observationer som är konformerad med den senaste vetenskapliga kunskapen. Egos, övertygande säljare och karismatiska personligheter har liten relevans för EBH. Strategin kan hjälpa till att motbevisa myter och hjälpa till att bekräfta och validera empiriska fynd hos människor med djup förståelse och expertis när det gäller att observera och/eller tolka raffinerade signalerna från en häst, men som saknade språk för att kunna kommunicera sina resultat.

Någon, eller några som har väkt upp mitt intresse inom området är Dr. Peters som är diplomerad inom Neuropsychiatri och specialiserad inom hur hjärnan fungerar. Och Horseman Martin Black som har jobbat med många störra namn inom NH. Han är speciellt duktig på hur man effektiviserar sig för sin häst och hur man lär sig att förstå hur hästen uppfattar dem som en individ.

Tillsammans har de till exempel skrivit en bok som är väldigt intressant och lärorik att läsa. Den här boken är en bok som jag verkligen rekommenderar till alla som har något att göra inom hästvärlden.

Evidence-Based Horsemanship

Blandning av vetenskap och Horsemanship

Här hos Makawee Ranch gör vi en blandning av båda EBH (Evidensbaserad Horsemanship) och NH (Natural Horsemanship).

EBH kombinerar empirisk data och vetenskaplig forskning med en trivsam förståelse för hästens nervsystem. Med den kunskap anpassar vi vår Natural Horsemanship där vi tar hänsyn till hästens egna vilkor.

”En filosofi om hur man skapar en naturlig relation med sin häst, ur hästens perspektiv”

Vår vision är nytänkande och går ut ifrån evidensbaserad forskning som har visad att utveckla hästens välmående. Vi kombinerar den kunskap med vår egen sätt av Natural Horsemanship. Den största skillnaden är att vi ej skall tvinga våra hästar och att de tillåts att säga nej om de ej klarar av något. Det är därför alltid viktigt att läsa av hästen vart hans gräns är.

Att vara en bra guide till hästen är ej bara att vara snällt, duktigt, elak eller vissa vem som är “chefen”. Men man skall ha en plan, veta hur man skall guida och ge stöd när det behövs. Det är en personlig utveckling som kommer att hjälpa till framgång och det är just det som är syfte med våra träningar.

Det är en av flera steg som kommer att hjälpa att skapa en djupare band med din häst, men också kan man utnjuta det i sitt privat eller yrkesliv. Personlig utveckling är en ständig process där många vardagliga aktiviteter bidrar till och utvecklas.

“It is a kinder and more conscious approach to Horsemanship”

Är ni intresserad i boken?

Här kan ni köpa deras väll omtalande boken hos Bokus där vi har ett samarbete med.

Dr. Peters

Dr Peters har arbetat tidigare som chef för neuropsykologiska tjänster för en stor neurologipraxis i Danbury, Connecticut. Han var också klinisk chef för American Fork Hospital Memory Clinic och Utah Valley Hospital’s Clinic for Brain Health.

Dr Peters är specialiserad på hjärnans funktion. Som neurovetenskapare och hästhjärnforskare har han hållit flera presentationer och utfört flera hästhjärndissektioner för studenter.

Under det senaste decenniet har han arbetat tillsammans med den kända ryttaren och klinikern Martin Black på Evidence-Based Horsemanship. Blacks livslånga erfarenhet av att arbeta med hundratals hästar gav betydande empirisk data för deras projekt. Evidence-Based Horsemanship innebär att utvärdera och integrera vetenskapliga observationer för att fatta beslut och skapa den bästa praxis inom Horsemanship. Deras vetenskapliga observationer i neurofunktionen av hästarnas hjärna och dess tillämpning kommer att öka förmågan att förstå och läsa hästar. Deras data har kombinerats i sin bok Evidence-Based Horsemanship och kommer att gynna alla hästar och hästägare.

Läs mer om Dr Peters på Horsebrainscience.info

Martin Black

Martin växte upp hoss familjen Ace Black i Bruneau, Idaho där han fick inflyttande av sin far, Ace, farfar Albert och farbror Paul Black. Efter gymnasiet arbetade han på gårdar i Idaho, Nevada och Kalifornien och arbetade tillsammans med de främsta ryttarna och bridlemen, Charlie och Bill Van Norman, Ray Hunt, Gene Lewis, Melvin Jones, Tom Dorrance och Tom Marvel.

Martin växte upp och jobbade med boskap från hästryggen och har haft en unik möjlighet att utveckla en stor känsla för både häst och boskap. När han arbetade boskap hemma på ranchen eller arbetade med hästar med Tom Dorrance lärde han sig att ha en medvetenhet om dessa djurs självbevarande. När de var lugna hade de en öppen och lärande sinnesstämning, men ju mer de blev rädda, desto mer stängde de av och gick in i ett reaktivt sinnestillstånd. Av dessa erfarenheter lärde han sig hur viktigt och produktivt det var att hålla nötkreatur och hästar från att bli stressade.

Läs mer om Martin Black på MartinBlack.net

Publicerad den

De är en reflektion av oss själva

När vi är ängsliga håller vi inte bara oss själv tillbaka, men vi oroar också våra hästar. De känner av våra negativa känslor och kan se det som brist på ledarskap eller ett tecken på möjlig fara.

När våra hästar känner av våra negativa känslor man kan se vissa signaler på hästar, som t.ex.:
– höjer sitt huvud
– tittar omkring nervöst
– blir extra alert
– letar efter fara
– kroppen blir spänd
– vissa hästar kan låsa upp sig och törs ej gå vidare

Frågan blir ej ”Vad du tänker på?”, men ”Har du kontroll över din tanker?”

För att vara en del av en lugn, säker och ”connected” ryttare är det ett måste att ha kontroll på sina tankar. Våran hjärna är programmerad att fokusera mera på det negativa än det positiva. Det spelar ingen roll om de är äkta eller ej, våran hjärna tror de är äkta.

Men hur kan man få kontroll på sina tankar?

Mindfulness är något som kan hjälpa med det.

Mindfulness fokuserar helt enkelt på att vara i nuet, precis som hästar gör. Du använder alla dina sinnen för att vara i ögonblicket genom att märka vad du hör, ser, luktar, smakar och känner. Denna praxis lugnar ditt vanvettiga sinne. När ditt sinne är lugnt känner du dig också känslomässigt och fysiskt lugnt.

Att träna mindfulness med din häst

Känn strukturen på hans päls, temperaturen på hans hud, spänningen eller avslappningen i hans muskler. Ta in lukterna och ljuden från stallet eller utomhus.

Utan alla negativa tanker i huvudet kan du njuta av vad som faktiskt händer i ögonblicket istället för att besätta över misstag du har gjort (eller kan göra), skapa berättelser om möjliga katastrofala resultat eller oroa dig för vad andra människor tänker på dig (de troligtvis inte tänker på dig).

Mindfulness är en mental övning, som precis som fysisk träning (som att rida en häst) behöver tränas. Det kan tyckas besvärligt och obekvämt att göra först, men med repetition blir det lättare och mer naturligt över tiden.

Publicerad den

Kommunikation 4/4

Då kommer vi till den sista delen.

Om hästen ej förstår vad den skall göra och är ej elaka ….. vad är då anledningen att hästen ej gör vad ryttaren bad den om att göra?

Det du i stort sett sitter kvar med är ett träningsfel.

Det oönskade beteende är hästens olönsamma försök att kommunicera med ryttaren att något är rejält fel. Ryttaren har ej uppmärkt eller ignorerat hästens försök att det har gått för långt så att hästen nu praktiskt skriker för ryttarens uppmärksamhet.

Oftast för att lösa problemet letar man efter hjälp från någon, som utifrån hästens synpunkt bara skriker ännu hårdare tillbaka.

Hästen försöker ej att skrämma ryttaren eller tar övermakten från ryttaren. Allt de försöker är bara att kommunicera. Vad ryttaren istället skall göra är att vara uppmärksam och fråga varför.

Tyvärr är det många som svarar till en ”bråkig” häst genom att vara tuffare och utöva mer disciplin. Problemet är att de flesta av dessa beteende ledare till en rädd häst. Kommer det mer ”straff” eller ”korrigering” på den redan rädsla som finns då blir problemet bara mera på lång sikt.

Hur många har fått en rädd häst att blir mindre rädd genom att piska den?

Publicerad den Lämna en kommentar

Theory of Mind 3/4

Theory of Mind (ToM) är en psykologisk koncept som beskriver ens förmåga att förstå andras tankar, avsikter och uppfattningar. Samt att inse att andra har mentala tillstånd som är annorlunda än ens egna.

Hos människor är det något som vi börjar utveckla från 4 års ålder och vissa människor med till exempel en Autism diagnos kan ha svårt med den koncepten.

ToM är relevant inom hästträning då många ofta överskatter det vad hästar förstår våra avsikter och mål. Som ni kunde läsa om i förre inlägget om Anthropomorphism.

Hästar hellt enkelt gör det som fungerar och slutar att göra något om det ej fungerar (trail and error). Skyldigheten ligger hos oss för att avgöra hur ett oönskat beteende fungerar för hästen och hur man kan leda dem till att sluta med den oönskat beteende genom att de fortsätter att ha fördelar för hästen.

“Att använda “mirrowing” som ett mått på självmedvetenhet” – Självmedvetenhet är ett steg mot Theory of Mind

Publicerad den 1 kommentar

Anthropomorphism 2/4

Det syfter till den personifikation (typ av bildspråk där ting eller ett abstrakta begrep fram ställs) av männskliga karaktär på icke- människor. Det finns två sätt att ser på detta:

Projicering av vad som kan uppfattas av vissa som strikt mänskliga känslomässiga tillstånd eller handlingar

Projicering av motiverad tanke och avsikt för ett djur

“Mister Ed”

Den sist nämnda kan påverka våra hästar på ett negativt sätt. Hästar har precis som vi känslor. Det som skiljar dem och andra icke- människo däggdjur med oss är att deras frontal lobe är mycket mindre i storleken och utvekclingen än den vi har. Just den delen i hjärnan hästar fattas ger oss människor möjligheten att ha en kritisk och analystisk tänkande, det vill säga: djur kan ej resonera eller avsiktligt tänka.

Det som vi håda har är emotionella tillstånd som t.ex. tillfredeställelse, räddsla, ångest, agitation, depression, spänning och så vidare. Det är hur vi människor toalkar dessa tillstånd och sätter ord på dem är det ner det går fel i kommunikationen. Vi använder oss allt för mycket av ord som kan uppfattas mer mänskliga som te.ex. glada, galna och ledsna. Där vi istället skulle ha använd oss av ord som upprörda, nöjda eller deprimerade.

Den mänskliga tendensen att tillskriva hästar med mer avancerade mentala förmågor än de besitter är tyvärr ganska vanligt, till och med att det kan påverka hästen negativt. Hästens beteende är baserade på instinkt, naturliga och lärt beteende eller som svar på rädsla eller smärta (flykt responsen).

Ta som t.ex. en häst som kastar av sin ryttare. Det skulle kunna beror på många olika anledningar, men anledninger som t.ex.: vill testa ryttare, domintant beteende och med skadlig/elak avsikt är ingen av dem. Det är mer troligtvis att hästen blev förvånad av ett oväntat föremål eller ljud, eller kanske reagerade den på en annan motbjuden stimulans som t.ex. blandade signaler från ryttare.

Den tron att hästar har den typp av kognitiva förmågan är ej möjliga, fysiologisk kan det ej då de fyskisk saknar den del av hjärnan som styr det. Sådana övertygelser gör att människor kan ser hästen som nämndes som exempel som respektlösa eller olydda, då den ej uppför sig på det sätt som vi människor förväntas av dem eller kräver. Den övertygelse används sen mot hästen som rättfärdighet till straff. Men hästar förstår ej koncepten av straff och dessa åtgärder kan resultera i negativa förknippningar som kan skapa rädsla och oönskade beteende hos hästen. Vilket i sitt sätt kan resultera i en häst som är farligt att hantera eller rida.

En annan vardaglig exempel:
Du är ute med din häst och andra på en skogstur och din häst beter sig uppjagad, vill ej gå frammåt, vill stika, skuttar up och ner och så vidare. Du kanske ser det som att hästen är konkurrenskraftig och vill vara först, men det är en mänsklig resonering. Hästens beteende är baserat på att vara bytesdjur, vilket hellt enkelt handlar om överlevnad.

Publicerad den Lämna en kommentar

Olydig häst eller? 1/4

Ibland har man en häst där man kommer till en moment att man får den råd att det är bättre att sälja hästen än att lösa problemet. Eller man hör någon säga att sin ung häst är en liten djävul. Det för att den krångar till hela tiden när den inte vill göra något, men kan samtidigd vara en ängel om den får sin egen väg. De säger att hästen är oförskämd och att den vet att den kan komma undan med det. Lösningen blir då att någon skall sätta den på platsen.

Det finns oändliga fantasifulla sätt som hästen har medvetet planerat och bedrägligt planerat att överlista sin ägare. Om man skulle tror det då skulle man kanske bli rädda att hästar är onda mastermindgenier som kan kasta mänskligheten!

Så olydnad, vad betyder detta? En häst som lyder ej blir oftast kallat för elak, busig, motsträvig, trotsig, ohörsamt, ovillig och så vidare. Men det betyder altså att hästen vet exakt vad reglerna är och förstå dem fullständigt. Samt skall de ej vara påverkad eller bli hindras av rädsla, obehag eller smärta. Och om det ej räcker till skall de också vara hellt motiverad till att utföra uppgiften.

Men oftast vet hästen ej exact vad de skall göra, tänk på den påverka av rytternas emotionella status kan göra? Om den är arg eller rädd, det bara skicka blandade signaler till hästen. Ta som exempel att en häst skall gå över någon hinder, men den vägrar att hoppa över. Vad de flesta gör är att de skärpar till med spöet fram för den hinder nästa gången. Efter ett tag hästen har lärad sig att hoppa betyder smärta och vill absolut ej hoppa alls mer. Ryttare blir ännu argare och den hela kommunikation och relation mellan ryttare och hästen är borta i en cirkel av ond.

Det finns flera sätt att kolla på detta för att hitta en lösning. För att min motta är att det ej finns problem, bara lösningar.

– Anthropomorphism

– Theory of Mind

– Kommunikation

Följa min blog för att läsa om dessa 3 saker <3

Publicerad den

Vikten av väl för din häst

Människor älskar att ha väl möjligheten, men hästar älskar det med.

De flesta aspekter av våra hästars liv kontrolleras.  Vi bestämmer allt för dem! Vart de skall gå, vad de äter, vem de umgås med, till och med hur de rör sig och hur länge alla dessa saker inträffar.

Hästar gör ofta vad vi säger de skall göra. Eftersom de har lärt sig att när de inte gör det, är alternativet värre – sparken blir hårdare, pisken kommer att användas, eller så väntar du bara tills han ger upp och gör det.  Det behöver inte vara något de har lärt sig från din relation med dem.  En tidigare handlare kan ha skrämt dem tillräckligt för att de lär sig att det är lättare eller säkrare att “dra linjen” än att fatta sina egna beslut.

Denna brist på val kan djupt påverka en hästs generellt, deras beteende och i slutändan även deras hälsa. Hästar som är starkt begränsade eller rädda för att fatta beslut kan dra sig tillbaka, deprimerade eller till och med utveckla stereotyper i ett försök att anpassa sig till deras begränsningar.

Tänk på skillnaden mellan att fråga din häst om han vill göra något eller att säga han skall göra detta. Har din häst verkligen ett val? Ändra hur du ber din häst att göra något istället, ger honom ett val.

Att ge din häst val ger honom friheten att vara själv. Det är ett bra sätt att bygga hans förtroende, han lär sig tänka själv hur han kan lösa problem och det kan förbättra din relation dramatiskt eftersom han kommer att börja lita på att du lyssnar på honom.

Jag menar ej att hästen får göra vad den vill, men det är viktigt att ställa rätt fråga. Sen är det viktigt att ge honom tiden. Blir det stopp vid ett steg, ta ett steg tillbaka.

/Makawee Ranch