Publicerad den 1 kommentar

Mindfulnessövningar med din häst

Mindfulnes

” The less we think the more connected we become” –

James French @Holistic Equitation
 
 

Det finns ute i världen en utmaning som tillkommer många ryttare och som inte är relaterad till mekaniken vid ridningen, hästen eller stressande tävlingar. Nej deras största utmaning är deras psyke, båda medveten och omedveten.

Som jag berättade i min förra artikel “Be guided by your horse” vet vi att hästar utan att vi ens märker själva kan detektera hur vi mår. Forskning har visat sig att hästar kan läsa av mänskliga ansiktsuttryck Men det finns också forskning att hästar kan komma ihåg känslomässiga uttryck som de har sett på mänskliga ansikten. Om det inte är nog finns det en till forskning som säger att hästar integrerar mänskliga ansiktsuttryck och rösttoner för att uppfatta mänskliga känslor, oavsett om personen är bekant eller inte. Dessa kloka hästar!

Slutsatsen är att de vet när du fejkar det och maskerar din rädsla. För dem är det att vara inte överensstämmande värre än att bara erkänna “Jag är rädd” eller “Jag litar inte på mig själv”. Ju mer du försöker lura dem, desto mer obekväma de blir.

För att bekämpa rädsla, ångest, förvirring och negativa tankesätt är mindfulness absolut bra även för ryttare, oavsett din disciplin. Första stegen till att få harmoni med din häst är genom att vara medveten om ditt kroppsspråk, den energi du projicerar, ditt tonfall när du pratar och hur du rör din häst.

De stunder som tillbringas med hästar, när du är helt närvarande och medveten om hästens tankar och känslor (såväl som dina egna), gör att du kan “dela medvetenhet” med en annan varelse och känna ett harmoniskt band. Denna speciella anslutning gör det möjligt för häst och människa att uppnå saker tillsammans som de kanske inte kunde göra individuellt – vare sig det var att uppträda tillsammans eller bara vara tillsammans.

Detta är MINDFULNESS — kvaliteten eller tillståndet att vara medveten och närvarande i ögonblicket.

Vad gör mindfulness för dig?
– Sänker din puls så att det blir lättare att övervinna din ångest och minska rädslan
– Hjälpar dig att utveckla relationen med din häst
– Sätter dig i en positiv sinnesstämning

När du rider eller gör något annat med din häst och känner att ångest, rädsla eller oro börjar komma gör så här:

För flera minuter försök att fokussera dig på alla fem sinnen: syn, beröring, hörsel, lukt och smak. Lista ut följande:
– 5 saker du kan ser just nu
– 4 saker du kan känna (röra) just nu
– 3 saker du kan höra just nu
– 2 saker du kan lukta på just nu
– 1 sak du kan smaka på just nu

Precis som du kan leda av din häst, kan du leda av dina tankar.

Övningar på hästryggen eller från marken 

  • Öva på dina övergångar från stop – skritt – stop och skritt – trav – skritt, kom ihåg att få en bild i ditt sinne av vad du vill att din häst ska göra
  • Serpetiner är ett utmärkt sätt att uppmuntra smidighet och avkoppling
  • Gör rakriktande övningarna (exampel: lateral böjning, framåt-nedåt eller öppna och sluta)

Kom alltid ihåg att berömma din häst för hans ansträngningar

 

Små tips för att skapa harmoni

  • Borsta din häst på ett rytmiskt och avkopplande sätt, att humma eller sjunga tyst till din häst är vanligtvis mycket lugnande för dem
  • Håll din koncentration på din häst, inte på andra ryttare
  • Lägga bort mobiltelefonen helt eller sätta ringsignalen på tyst
Publicerad den 1 kommentar

Ångest och stress i hästar

Många vardagliga situationer kan orsaka ångest hos hästar. Ångest och stress härstammar från en mer djupare orsak och kräver ett unikt tillvägagångssätt baserat på både en förståelse för hästens instinktiva beteende och deras basbehov.

Exempel scenario:

Esther har planerad att ta en skogstur med sin häst Beauty. På ridbanan är Beauty ett stabilt sto som är rätt så bra utbildad. Esther kommer till gränsen av gården där den stabila Beauty helt plötsligt stannar och stelnar som en pinne. Hon är 100% uppmärksamma på hennes omgivning och håller huvudet högt uppe. Hon vill ej gå vidare och bara springa tillbaka till stallet. Esther blir rädd och hoppar av. Tillbaka i stallet säger hennes kompis Tina att hon bör vara mycket hårdare mot Beauty för att hon ej kommer undan att vara lyhörda och visa respekt mot ryttare, hon rekommenderar at Esther skall använda ett skarpare bett, sporrar och ett spö om hon skall rida ute…….

Tyvärr händer det här alldeles för ofta och vissa hästar kanske kommer att ”lyssna” på sina ryttare, men vad gör det med relationen och förtroendet?

Det är erfarenheter och medfödd beteende som formar hur varje häst reagerar i olika situationer. De följande är de mest vanliga orsakerna av ångest hos en häst:

  • Separationsångest
  • Presentationsångest
  • Situationsångest
  • Tråkighet/Understimulans
  • Anpassningsångest

Hästens naturliga beteende

För att förstå ångest i hästar, måste vi förstå deras sätt att tänka. Det är inte samma som till exempel vi eller hundar gör. I naturen är de en bytesdjur – lunch för rovdjur (glöm ej att vi människor är rovdjur). Det gör dem av natur mer benägna att fly än att slåss när något otäckt dyker upp.

Hästens hjärna är systematisk kopplat för att springa först och ställa frågor senare. När hästarna utvecklades överlevde de som sprang snabbare, eller som sprang först, attacker från rovdjur. Hästar som har den bästa reaktionstiderna överlevde attacken och kommer att överföra dessa egenskaper till sina avkommor. Resultatet är ett djur som är känsligt för vissa saker som påminner honom om rovdjur som smyger runt, eller andra saker som kan hota hästens välbefinnande.

Hästar är flockdjur och flockdjur söker kamratskap för att känna sig trygga. Det finns en tydlig rangordning i en flock. En “chef sto”, eller alfa häst, leder flocken tillsammans med en mäktig hingst som väktare.

Hästens naturliga instinkt och människors behov

Det är ej något som ofta passar ihop, ångest uppstår ofta när deras levnadsförhållanden inte matchar deras naturliga instinkter. Tänk en minut utifrån hästens perspektiv. Deras naturliga instinkt är att vara med en flock hela tiden, men vi sätter dem i en 3mx3m box mest av dagen och många hästar som kommer ut på dagen får stå ensam i en hage (för att vi människor är rädda att de kommer att skada sig).

Hästens naturliga instinkt är att röra på sig hela dagen, leta efter mat och äta konstanta små mängder för att inte stressa den lilla magen. Istället sätter vi hästar på våra egna scheman, matar dem spannmål eller pellets 2–3 gångar om dagen och kompletterar med hö några gånger om dagen.

Vi tar hästar till tävlingar med högtalare riktad mot dem, plastförpackningar som slår i arenan, folkmassan som jublar och flaggar som fladdrar. Det är väl inte konstigt att hästar som är normalt lugna hemma kan rädda på tävlingar. Det är ångest och stress, men inte så som vi människor upplever det.

Blandade signaler

Hästar vill glädja oss, de vill jobba. Om vi jobbar eller hantera våra hästar kan vi ge dem ibland blandade signaler. Hästen som är ivrig att göra rätt, blir orolig över de konstiga blandade signalerna och oväntade korrigeringarna. Ångest och stress beror på ofta på blandade signaler.

Eller ….

Hästar vet hur vi mår innan vi vet hur vi mår och det sitter i deras natur att reagera på detta. Det är ett medfött beteende för dem att reagera på ett visst sätt i olika situationer. I naturen är hästar anpassade för att svara på kommunikation från andra djur i sin grupp.

Så när du rider din häst och du tror till exempel att plasten i hörnet kommer att blåsa upp när ni skall komma förbi, dra inte åt dig på tyglar och blir spänd i kroppen. Kom istället ihåg att din häst ser till dig för ledning, och det mest hjälpsamma du kan göra för honom och dig själv är att vara lugnt och samlad.

Vanliga symtom på ångest hos hästar

  • Väva och gå rund i boxen: Både vävning och promenader, enligt Merck Veterinary Manual, är tecken på stress, tristess och ångest hos hästar. De kan orsaka belastning på leder och ligament. Hästar som väver och stall går kan vara underviktiga eftersom de bränner överflödiga kalorier.
  • Skakande eller darrande
  • Rullande ögon: En häst som rullar ögonen är rädd. Du kan se de vita. Hans hållning kan vara spänd, eller så kan han darra medan han rullar ögonen.
  • Backar in i ett hörn: Hästar som är rädda söker det snabbaste sättet att lämna en läskig situation.
  • Uppfödning: Hästar bak för att slå med frambenen. Uppfödning kan vara ett tecken på skräck.
  • Bocka eller/och skena

Vad kan man göra själv för att minska ångest och stress hos en häst?

  • Rutiner
  • Hantera stora förändringar i din hästs miljö
  • Ta hjälp av en tränare (Kolla in våra
  • Använd dig av tydliga instruktioner och var konsekvent
  • Kolla genom sadel och tränsen och ser vad som passar bättre till just din hästs
  • Markarbete: Trust-building övningar på marken är mycket bra att göra. Ett kan vara allt från att leda din häst runt “läskiga” hinder, som en presenning på marken, eller andra Trail övningar som försiktigt utsätter hästen för föremål som kan vara annorlunda än ”normalt”. Natural Horsemanship till exempel betonar förtroende och samarbete utan bestraffning, men den kan också vara ett idealiskt sätt att förbättra ditt band med din häst och hjälpa er tillsammans att återfå förtroende, balans och harmoni.
  • Stimulera din häst mer, ge den en uppgift
  • Longera innan ridningen
  • Belöna alltid, rätta till ibland, straffa aldrig!
  • Ta med en kompis på en lugn och stabil häst
  • Överväg att ge din hästkosttillskott (vår Chia de Gracia – Stress Away är ett bra exempel)

"The horse, with beauty unsurpassed, strenght immeasurable and grace unlike any other, still remains humble enough to carry a man upon his back" - Amber Senti

Med så många möjliga scenarier som kan öka ångest och stress för hästar är det ett under att vi alls få rida på dem! Bara det visar vilka underbara skapelser hästar är. De är förlåtande, mjuka, intelligenta varelser vars beteende ofta missförstås eller tolkas felaktigt.

Chia de Gracia - Stress Away